福如东海寿比南山内涵 福如东海 寿比南山!寿星南极仙翁的身份

2019-04-12

南极仙翁是小说及电视剧中的称呼,在道教经典中暂未发现有南极仙翁称呼的神仙。或许是受到《封神演义》等电视小说影响,将寿星老人等同于“南极仙翁”也是有可能的。

元始天王盘古的长子是玉清元始天尊,第九子则是南极长生大帝,又名玉清真王,全称“高上神霄玉清真王长生大帝统天元圣天尊,居高上神霄玉清府(简称神霄玉府),神霄九宸大帝之首,同时也被奉为四御之四,执掌人间寿夭祸福,圣诞在农历五月初一。

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福、禄、寿三星中的寿星老人,是一身平民装扮,慈眉善目,和蔼可亲。但在古代,他却曾经是地位崇高的威严星官。寿星老人,有着怎样的演变经历,如何从一位威严的星官,演化为最和蔼可亲的世俗神仙? 寿星起初不是老人星,老人星在西方天文学里的名字是船底座α星,位于南半天球南纬50度左右,在中国北方地区其实很难看到。

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司马迁《史记·天官书》中记载,秦朝统一天下时就开始在首都咸阳建造寿星祠,供奉南极老人星。但供奉他的理由,却与今.天大不相同。大意是说见到寿星,天下太平;见不到就预示会有战乱发生。早期星相著作中,也讲到如果老人星颜色越是暗淡,甚至完全不见,就预示将有战乱发生。

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中国古代的太平盛世的确短暂而稀少。几十年一乱一治。分久必合,合久必分。而这颗时隐时现的老人星恰是这种动荡局面的绝好象征。但仅仅是象征还远远不够,古人观天象,占星气,都是有很强的实用功利目的。那么南极老人星的实用价值在哪里呢?或许就在于他的老年人身份,和他能够承载一种重要的伦理价值观念——那就是尊老、孝道。

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东汉明帝在位期间,曾主持一次祭祀寿星仪式。他亲自奉献供品,宣读表达敬意的祭文。同时还安排了一次特殊的宴会,与会者是清一色的古稀老人。普天之下,只要年满70岁,无论贵族还是平民,都有资格成为汉明帝的座上客。盛宴之后,皇帝还赠送酒肉、谷米和一柄做工精美的手杖。 这件盛事记录在《汉书·礼仪志》中,同时敬奉天上的寿星和人间的长寿老人,是汉明帝的一大创举。

尊老敬老,是善良天性的体现。而汉明帝借此机会展示自己尊老美德,无疑是希图笼络人心的政治秀。不仅仅是提倡,汉明帝还赋予老年人特权。宴会上颁发的王杖就是证明。