半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的

2019-10-28 - 半人马

比邻星是离太阳最近的恒星。它距离我们只有4光年,是一颗昏暗的红矮星,位于半人马座。比邻星有一颗大小如地球的行星——比邻星b。比邻星b位于比邻星的宜居带内,是离地球最近的系外行星,同时也是离地球最近的系外宜居带行星。

半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的
半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的

最近ESO的ALMA天文台观测发现,比邻星周围还存在着一个低温尘埃带。

半人马座阿尔法AB星(左下)是一颗双星,它们和半人马座阿尔法比邻星组成了一个三体系统。ESO

这一发现的意义在于,我们第一次有证据说,系外行星所在的恒星系统如同我们的太阳系一样,不但有行星,还有尘带,也是一种精妙的天体结构。

半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的
半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的

尘带其实是大天体形成之后留下的碎屑。太阳系的柯伊伯带就是如此。尘带内的物质小至尘埃冰粒,大到小行星,各种尺寸的都有。

比邻星周围的这个尘带离主星大约数亿公里,尘带的总质量只有地球的百分之一。而尘带的温度非常低,大约只有零下230摄氏度,和柯伊伯带一样寒冷。

半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的
半人马座比邻星周围不但有类地行星 还有别的

ALMA的数据显示,比邻星系统中可能还存在另外一条尘带,距离主星比第一条尘带远十倍。如果这条尘带的存在得到确认,那么它由什么样的物质构成会更有意思。因为它的主星本身就是一颗比太阳温度低得多、亮度低得多的恒星,而尘带的温度显然更低。

半人马座阿尔法AB双星(左上亮星)和半人马座比邻星(右下圈内)周围天区。ESO

两条尘带和比邻星的距离比比邻星b远得多。比邻星b和比邻星的距离只有400万公里。

尘带的发现显现了另一个可能——比邻星系统中可能存在更多的行星。因为尘带通常就是在复杂的引力相互影响下形成的。